Structural Violence as Political Experience in Palestine: An Archaeology of the Past in the Present

Maria Theresia Starzmann

Abstract

While structural violence is indispensable to the functioning of Empire, its existence remains unacknowledged in mainstream political discourse. Perpetual checkpoints and insufficient infrastructure in Palestine are instances of violence that are integral to an ever-expanding Israeli state. This paper analyzes how archaeological narratives contribute to trauma and suffering in Palestine, and discusses alternative ways of doing an archaeology that is politically conscious by acknowledging co-responsibility for structural inequalities. Here it is critical that the practice of reflexively locating ourselves as researchers is taken beyond the epistemological level into the realm of political transformation: I propose a methodological shift in academic knowledge production that practices a politics of location and advocates alignment with oppressed peoples. Positing an ‘archaeology of the past in the present,’ I argue that this shift can be intellectually and politically meaningful only if it avoids analytical closure and recognizes how political struggle generates knowledge that can contribute to a just archaeological research agenda.

في حين أن العنف الهيكلي امرٌ لا غنىً عنه في عمل الامبراطورية , فان وجوده لا يزال غير معترف به في خطاب التيار السياسي الرئيسي. نقاط التفتيش الدائمة والبنية التحتية الغير كافية في فلسطين هي حالات من العنف والذي هو جزء لا يتجزأ من الاستمرار بتوسع دولة اسرائيل المستمر. . هذه المقالة تحلل كيفية مساهمة ( الأثرية السرد) في الصدمة والمعاناة في فلسطين ، وتناقش السبل والطرق البديلة للعمل في علم الآثار والتي توجد الوعي السياسي من خلال الاعتراف بالمسؤولية المشتركة عن الاختلالات الهيكلية. من المهم هنا ان ممارستنا لعملية توظيف انفسنا كباحثين بالغريزة , اخذت تتجاوز المستوى المعرفي في عالم التحول السياسي : أقترح التحول المنهجي في انتاج المعرفة الأكاديمية التي تمارس السياسة من موقع التوافق مع المدافعين عن الشعوب المضطهدة . افتراض ان “ علم اثار الماضي ,بالحاضر” , أنا اعتقد ان هذا التحول يمكن ان يكون ذا معنى سياسي وفكري ,فقط اذا تجنب اغلاق التحليلات وأدرك كيف ان النضال السياسي يولد المعرفة التي يمكن ان تسهم في جدولة اعمال للبحوث الأثرية فقط.


View the full article: Full text PDF

How to cite: Starzmann, M.T. 2010. Structural Violence as Political Experience in Palestine: An Archaeology of the Past in the Present. Present Pasts 2(1), DOI: http://dx.doi.org/10.5334/pp.29

This is an Open Access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License
(http://creativecommons.org/licenses/by/3.0), which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited. Copyright is retained by the author(s).

This article has been peer reviewed (journal peer review policy).

Published on 18 August 2010.

ISSN: 1759-2941 | Published by Ubiquity Press | Creative Commons License This work is licensed under a Creative Commons License.